1560
Δειλινό στην παραλία Oceano Dunes | Χριστίνα Πουτέτση/Protagon

Ο χρόνος κυλά αργά στην αμερικανική Ριβιέρα

Χριστίνα Πουτέτση Χριστίνα Πουτέτση 31 Δεκεμβρίου 2019, 16:00
Δειλινό στην παραλία Oceano Dunes
|Χριστίνα Πουτέτση/Protagon

Ο χρόνος κυλά αργά στην αμερικανική Ριβιέρα

Χριστίνα Πουτέτση Χριστίνα Πουτέτση 31 Δεκεμβρίου 2019, 16:00

Η διαδρομή θεωρείται «κλασική». Highway 1 στην Καλιφόρνια. Η αμερικανική Ριβιέρα. Πέρα από τα μαγευτικά τοπία και τις εναλλαγές, αυτό που βιώνει ο ταξιδιώτης στη διαδρομή από το Λος Αντζελες στο Σαν Φρανσίσκο, είναι αυτό που έχει περισσότερο ανάγκη σήμερα. Τον χρόνο.

Εκεί η ζωή κυλά αργά, μακριά από τους ρυθμούς μιας μεγαλούπολης. Οινοποιεία, μια ατελείωτη ακτογραμμή, επαύλεις, προβλήτες, εντυπωσιακές γέφυρες και σύγχρονη τέχνη στην ύπαιθρο.

San Diego, Huntington Beach, Santa Barbara, Santa Ynez Valley, San Luis Obispo, Hearst Castle, Big Sur, Carmel by the sea, Monterey, οι ενδιάμεσοι σταθμοί. Η «αργή» Καλιφόρνια. Ή αλλιώς SLO CAL®. Τα αρχικά σημαίνουν San Luis Obispo County της Καλιφόρνιας. Κάπου στα μισά της διαδρομής προς Σαν Φρανσίσκο. Εκεί οι εικόνες αν και νέες, είναι γνώριμες. Από τα χιλιοπαιγμένα πλάνα στο σινεμά. Οπως η αχανής παραλία στο Pismo Beach, με τα κύματα που προσπαθούν να δαμάσουν οι σέρφερ. Και την προβλήτα που μετρά μισό μίλι μέσα στη θάλασσα. Οπως οι ατελείωτοι αμμόλοφοι στα Oceano Dunes, που πείθουν ακόμα και τους απρόθυμους να οδηγήσουν με τα dune buggy στην άμμο. Και το βράδυ να απολαύσουν μαζί με τους ντόπιους ένα μπάρμπεκιου στην παραλία, τυλιγμένοι με κουβέρτες να καψαλίζουν marshmallows στη δυνατή φωτιά, μια και η θερμοκρασία πέφτει σε μονοψήφια νούμερα.

Το «Πλαγίως» ή αλλιώς, περιήγηση στα οινοποιεία

Σε όλη την έκταση περισσότερα από 250 οινοποιεία είναι σκορπισμένα ανάμεσα σε δύο μεγάλες αμπελουργικές περιοχές – το Paso Robles και το San Luis Obispo.

Η οινική έκταση του San Luis Obispo περιλαμβάνει δύο αμερικανικές αμπελουργικές περιοχές – την κοιλάδα Edna και το Arroyo Grande. Ο θαλασσινός αέρας από τον Ειρηνικό Ωκεανό δημιουργεί μια σταθερή ισορροπία στους καρπούς, με αποτέλεσμα τη γεμάτη γεύση στα κρασιά. Με την πλειοψηφία τους να είναι οικογενειακά οινοποιεία, η SLO Wine Country επικεντρώνεται στις ποικιλίες ψυχρού κλίματος.

Αμπελώνες και οινοποιείο στην κοιλάδα Edna

Η κοιλάδα της Edna είναι ιδανική για την καλλιέργεια σταφυλιών και την παραγωγή βραβευμένων chardonnay και pinot noir. Περισσότερες από 27 αίθουσες γευσιγνωσίας βρίσκονται στην αμερικανική αμπελουργική περιοχή (AVA).

Το Paso Robles κερδίζει επίσης έδαφος στους λάτρεις του κρασιού. Εχει χαρακτηριστεί «Καλύτερη περιοχή κρασιού στη Δύση» από το Περιοδικό Sunset Magazine, το 2016 και «Περιοχή κρασιού της χρονιάς» από το περιοδικό Wine Enthusiast Magazine το 2013. Είναι η ταχύτερα αναπτυσσόμενη περιφέρεια κρασιού της Καλιφόρνιας και η μεγαλύτερη με γεωγραφική ονομασία. Η περιοχή αναπτύσσει πάνω από 40 ποικιλίες οινοποιήσιμων σταφυλιών, από το albarino έως το zinfandel – την τοπική ποικιλία – με πολλά cabernet αναμεσά τους. Η μεγάλη καλλιεργητική περίοδος έχει ζεστές μέρες και δροσερές βραδιές, συνθήκες που δίνουν στα σταφύλια μια πλούσια, δυναμική γεύση, η οποία αντανακλάται στα κρασιά. Πολλές είναι οι εκδηλώσεις που σχετίζονται με το κρασί, συμπεριλαμβανομένων μεγάλων φεστιβάλ, όπως το φεστιβάλ κρασιού Paso Robles, κυρίως τον Μάιο.

Τέχνη στην ύπαιθρο: Field of Light at Sensorio

Εκτός από τα επισκέψιμα οινοποιεία το Paso Robles έχει ένα ακόμα αξιοθέατο. Ενα καλλιτεχνικό έργο σε μια πεδιάδα 15 εκταρίων από τον βρετανό καλλιτέχνη Bruce Munro. Το Field of Light είναι μια γλυπτική σύνθεση που καλύπτει τους λόφους του Sensorio με μια σειρά από 58.800 σφαίρες από οπτικές ίνες, φωτίζοντας απαλά το τοπίο με πολύχρωμες κουκίδες. Με την ηλιακή ενέργεια οι πλαγιές μεταμορφώνονται σε μια υπέροχη φωτοσύνθεση. Η εκπληκτική έκθεση προσελκύει τους επισκέπτες, καλώντας τους να ασχοληθούν με την ύπαιθρο μέσα από μια αιθέρια φωτισμένη γλυπτική εμπειρία. Το έργο του Munro ονομάστηκε «ένα ελαφρύ σαφάρι στη χώρα του κρασιού» από τους New York Times, «μαγευτικό» από τους Los Angeles Times, ενώ το Travel & Leisure τόνισε ότι «εμπνέει δέος». Επίσης η Huffington Post σημείωσε: «Μπορεί να είναι δύσκολο να περιγράψω με λόγια τα δώρα που ο Munro προσδίδει στο τοπίο, καθώς το έργο του ξεφεύγει από την περιγραφή, είτε σε γραπτή είτε σε φωτογραφική μορφή. Είναι κάτι που πρέπει να βιώσουμε». Η υπαίθρια σύνθεση παρατάθηκε έως τις 30 Ιουνίου του 2020 λόγω εξαιρετικής ζήτησης.

Το εντυπωσιακό Field of Light του Bruce Munro
Ξενάγηση στο Hearst Castle

Η έκταση στην οποία βρίσκεται το κάστρο του μεγιστάνα του Τύπου Γουίλιαμ Χιρστ είναι εντυπωσιακή. Σαράντα χιλιάδες εκτάρια. Τοποθετημένο στην κορυφή των λόφων στο San Simeon, το Hearst Castle, είναι πλέον ένας από τους πιο δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς στην Καλιφόρνια. Αρχικά χτίστηκε ως το ιδιωτικό κτήμα και εξοχική κατοικία του συλλέκτη τέχνης και εκδότη. Εκεί φιλοξένησε κινηματογραφικά αστέρια και μεγιστάνες, με πλούσια δείπνα, ιδιωτικές κινηματογραφικές προβολές και λαμπερά πάρτι. Σήμερα είναι μουσείο και πάρκο της πολιτείας Καλιφόρνιας, ανοιχτό καθημερινά για ξεναγήσεις στο κοινό.

Η πισίνα Neptune του Hearst Castle (Hearst Castle/Facebook)
Βόλτα δίπλα στη θάλασσα: Carmel by the sea, Monterey County

Διανύοντας το Big Sur, καμία εξερεύνηση της κεντρικής ακτής της Καλιφόρνιας δεν είναι πλήρης χωρίς το Carmel by the sea. Μια παραθαλάσσια κωμόπολη με τιρκουάζ νερά, αν και παγωμένα, λευκή άμμο και σπίτια για αφιέρωμα διακόσμησης. Παραθεριστικό θέρετρο για διάσημους και κοσμικούς, η περιοχή είναι γνωστή για την αγορά αλλά και τον επίτιμό της δήμαρχο Κλιντ Ιστγουντ. Γκαλερί, μπουτίκ, ξενοδοχεία, καταστήματα, γκουρμέ εστιατόρια και ντιζάιν κατοικίες συνθέτουν το παζλ. Και «κερασάκι» τα κλασικά αμερικανικά αυτοκίνητα που μπορείς να νοικιάσεις για να κάνεις βόλτα κατά μήκος του 17-mile drive. Μετά το Pebble Beach και μετά το Μοντερέι, που έγινε δημοφιλές από τη σειρά του HBO «Big Little Lies». Χαρακτηριστικό σημείο στο λιμάνι, το Fisherman’s Wharf.

Βίντατζ αυτοκίνητα στους δρόμους του Μοντερέι
Τελευταίος σταθμός: Σαν Φρανσίσκο

Η διαδρομή καταλήγει στο Σαν Φρανσίσκο. Διόλου άσχημα για επίλογος. Μπορεί να μετρά λιγότερα από 50 τετραγωνικά μίλια και να έχει πληθυσμό που δεν ξεπερνά το ένα εκατομμύριο, αλλά το Σαν Φρανσίσκο είναι μια πολύ ξεχωριστή πόλη. Αυτό θέλει να τονίσει και στην επικοινωνία του προς τα έξω. Τη διαφορετικότητα ως στοιχείο της κουλτούρας του.

Κάθε γωνιά έχει κάτι άλλο. Τα πολύχρωμα βικτωριανά σπίτια (The Painted Ladies), το Golden Gate, το Αλκατράζ, τα τραμ, τις απότομες ανηφόρες, την Chinatown, την προκυμαία για θαλασσινά και το καταφύγιο για 300 θαλάσσιους ελέφαντες. Είναι αμέτρητες οι εικόνες που ο καθένας έχει δει κάποια στιγμή στον κινηματογράφο. Και ο αέρας παγωμένος να φυσά από την Αλάσκα, ακόμα και το καλοκαίρι. Με εξαίρεση τον καύσωνα που έπιασε την πόλη εξ απήνης τον Ιούνιο, μια και στα περισσότερα σπίτια δεν υπάρχει πρόβλεψη για υψηλές θερμοκρασίες.

H γαστρονομική σκηνή περιλαμβάνει τα πάντα. Εστιατόρια με αστέρια Michelin, έως το παραδοσιακό crab cake στο Tadich Grill και τα θαλασσινά στο Fog Harbour Fish House στο Pier 39.

Η εμβληματική γέφυρα Golden Gate (Shutterstock)

Το πιο δύσκολο πράγμα είναι να διαλέξει κανείς πού να πάει πρώτα. Η γέφυρα Golden Gate είναι ένα από τα πιο εμβληματικά αξιοθέατα της πόλης.

Στο κέντρο, η πλατεία Union Square, αλλά και σημείο για τα περισσότερα ψώνια, λόγω των πολυκαταστημάτων και των γνωστών οίκων. Από τις συνοικίες, ξεχωρίζουν η Chinatown, η North Beach, το Haight-Ashbury, το Nob Hill. Απαραίτητη η βόλτα στην οδό Λόμπαρντ και στο Telegraph Hill.

To τραμ-σήμα κατατεθέν, στους λόφους του Σαν Φρανσίσκο
Ενα ιστορικό ξενοδοχείο στην κορυφή του λόφου

Στην καρδιά της πόλης, στην κορυφή του Nob Hill, το InterContinental Mark Hopkins, είναι ένα από τα πιο ιστορικά και πολυτελή ξενοδοχεία στο Σαν Φρανσίσκο. Σήμα κατατεθέν η εκπληκτική θέα του προς τον κόλπο. Αρχικά χτίστηκε ως έπαυλη ενός από τους ιδρυτές του Central Pacific Railroad (Μαρκ Χόπκινς) και παρέμεινε όρθιο στον μεγάλο σεισμό του 1906. Οχι όμως και στη φωτιά που ακολούθησε. Μετά από ένα διάστημα που χρησιμοποιήθηκε ως καλλιτεχνικό ινστιτούτο, το 1926 λειτούργησε ως ξενοδοχείο. Το 1939 η Penthouse σουίτα στον 19ο όροφο, μετατράπηκε στο εστιατόριο και μπαρ «Top of the Mark».

H θέα από το ιστορικό InterContinental Mark Hopkins

Για να ανέβει κάποιος στο Nob Hill, αλλά και να περιηγηθεί στους περίφημους απόκρημνους λόφους του Σαν Φρανσίσκο, το τραμ είναι μια εξαιρετική και εκ των ων ουκ άνευ επιλογή. Τόσο για τη φολκλόρ, όσο και για την πρακτική του πλευρά. Για τους επισκέπτες, το CityPASS προσφέρει τρεις ημέρες απεριόριστων διαδρομών με το λεωφορείο και το τραμ, καθώς και είσοδο σε μουσεία και αξιοθέατα (Ακαδημία Επιστημών, κρουαζιέρα, ενυδρείο, SFMOMA κ.α.).

Ψηφιακή έμπνευση για ταξίδια

Στόχος του να αποτελέσει πηγή έμπνευσης στην επιλογή ενός προορισμού. Ο ψηφιακός οδηγός Air France Travel Guide έχει αυθεντικό περιεχόμενο, για να συνοδεύει τους ταξιδιώτες πριν και κατά τη διάρκεια της παραμονής τους στον προορισμό που επέλεξαν. Η αεροπορική εταιρία, μετά από τρία χρόνια φιλοδοξεί να καταστήσει τον οδηγό το κορυφαίο μέσο όπου οι ταξιδιώτες θα αναζητήσουν ιδέες για όλο τον κόσμο. Εξάλλου, έχει ήδη προσελκύσει τέσσερα εκατομμύρια επισκέπτες το 2019.

Για κάθε έναν από τους 110 προορισμούς που προσφέρονται, στην ιστοσελίδα του οδηγού Air France Travel Guide υπάρχει ευρεία επιλογή εστιατορίων, ξενοδοχείων, αξιοθέατων και πολιτιστικών δραστηριοτήτων, που έχουν επιλεγεί από ανθρώπους που αγαπούν τις περιοχές στις οποίες ζουν. Ο αποκλειστικά ψηφιακός οδηγός, είναι προσβάσιμος μέσα από το website και σε όλα τα ηλεκτρονικά μέσα (υπολογιστές, tablets και smartphones) και επιτρέπει να γίνει απευθείας κράτηση για την πτήση επιλογής. Είναι επίσης ενσωματωμένος στο Air France mobile app και διαθέσιμος σε αγγλικά, γαλλικά, ισπανικά, πορτογαλικά (Βραζιλία), κινέζικα, ιταλικά, γερμανικά και ιαπωνικά.

Ακολουθήστε το Protagon στο Google News