316
Δεκαετία του 1960: O Ράσελ επιχειρεί να σκοράρει κόντρα στον Ζέλμο Μπίτι των Σεντ Λούις Χοκς | Getty Images/ Bettmann

Ενας γίγαντας έφυγε: Αποχαιρετισμός στον ανυπέρβλητο Μπιλ Ράσελ

Protagon Team Protagon Team 1 Αυγούστου 2022, 09:35
Δεκαετία του 1960: O Ράσελ επιχειρεί να σκοράρει κόντρα στον Ζέλμο Μπίτι των Σεντ Λούις Χοκς
|Getty Images/ Bettmann

Ενας γίγαντας έφυγε: Αποχαιρετισμός στον ανυπέρβλητο Μπιλ Ράσελ

Protagon Team Protagon Team 1 Αυγούστου 2022, 09:35

Ο Μπαράκ Ομπάμα το είπε με λίγες λέξεις: «Σήμερα χάσαμε έναν γίγαντα». Ο Μπιλ Ράσελ, ο εμβληματικός σέντερ των θρυλικών Σέλτικς της Βοστώνης, έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 88 ετών. Το NBA πενθεί για την απώλεια ενός παίκτη μυθικού, του ηγέτη των Μπόστον Σελτικς με τους οποίους είχε κατακτήσει 11 πρωταθλήματα –ήταν ο μόνος άνθρωπος στο μαγικό κόσμο του ΝΒΑ που είχε περισσότερα δαχτυλίδια πρωταθλητή από τα δάχτυλα των δύο χεριών του!

«Ο μεγαλύτερος νικητής στην ιστορία του αμερικανικού αθλητισμού απεβίωσε ειρηνικά σε ηλικία 88 ετών, με τη σύζυγό του στο πλευρό του» αναφέρθηκε στην ανακοίνωση που δημοσιεύθηκε στους λογαριασμούς του Μπίλ Ράσελ στα social media, ενώ ο κομισάριος του ΝΒΑ Ανταμ Σίλβερ τον χαρακτήρισε ως «κορυφαίο πρωταθλητή σε όλα τα ομαδικά αθλήματα».

Ο Μπίλ Ράσελ κατέκτησε 11 πρωταθλήματα με τους αγαπημενους του Σέλτικς (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969) και μάλιστα στα δύο τελευταία είχε και τον διπλό ρόλο του παίκτη και προπονητή! Είχε 15,1 πόντους, 22,5 ριμπάουντ και 4,3 ασίστ μέσους όρους στην τεράστια καριέρα του στο NBA όπου πέντε φορές αναδείχθηκε MVP. Είχε παίξει επίσης 12 φορές σε All-Star Game, ενώ ήταν τρεις φορές μέλος της κορυφαίας και οκτώ φορές μέλος της δεύτερης καλύτερης πεντάδας.

Παράλληλα αναδείχθηκε και χρυσός ολυμπιονίκης με τις ΗΠΑ στη Μελβούρνη το 1956.

Ομως ο Ράσελ δεν ήταν απλώς ένας υπερπρωταθλητής του μπάσκετ. Ηταν ένα σύμβολο στον αγώνα των Αφροαμερικανών για ίσα δικαιώματα. Οπως σημείωσε o Μπαράκ Ομπάμα, έξω από τα γήπεδα ο Ράσελ υπήρξε ένας πρωτοπόρος για τα πολιτικά δικαιώματα, πορεύτηκε στο πλευρό του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ και στάθηκε πλάι στον Μοχάμεντ Αλι. «Επί δεκαετίες, ο Μπιλ υπέστη προσβολές και τραμπουκισμούς, αλλά ποτέ δεν τα άφησε να τον εμποδίσουν από το να μιλάει για το δίκαιο».

Το 2011, ο Ομπάμα τίμησε τον Ράσελ με το Μετάλλιο της Ελευθερίας, τον ύψιστο τίτλο που μπορεί να λάβει πολίτης των ΗΠΑ.

Ακολουθήστε το Protagon στο Google News